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在海洋之下’表面躺在一个欣欣向荣的外星世界—one that’对我们来说基本上是看不见的,因为它的居民很小。海浪下广阔的阳光照射下的无数浮游生物拥有各种奇异品种。这些生物的颜色从半透明到令人震惊的明亮的黄色和红色,类似于优美的螺旋形,闪闪发光的宝石,尖刺的地球仪,有翼的蜗牛,凶猛的螃蟹,甚至是宇宙飞船。

理查德·柯比(Richard Kirby)使用显微镜在他的新书中近距离观察了这些奇怪而美丽的动物, 海洋漂流者. “浮游生物的种类繁多,从最微小的自由生存细菌和病毒到像水母一样大的动物,” he says. “在这些极端之间,您将拥有如此巨大的生活多样性。”与鱼类可以逆流而行的鱼类不同,所有浮游生物基本上都受洋流的支配。实际上,它们的名称源自希腊语plantos,或者“drifter.”英国普利茅斯大学的分子遗传学家柯比说,它们可能是微观的。“But they’对地球上的生命极为重要—不仅是海洋生物,还包括我们大气中的气体浓度,我们周围土地的地质状况以及人们在汽车中燃烧的汽油。”

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在海洋中,浮游生物是整个食物网的基础。有两种广泛的类型:浮游植物—plantlike cells—和浮游动物,吃浮游植物或其他浮游动物。除了作为食物来源的关键作用之外,浮游植物还占地球光合作用的一半,这使它们成为主要的氧气生产者。“人们通常将雨林视为地球的肺部,但是每呼吸一秒钟,氧气便来自这些微小的生物体,其直径不超过一根头发的直径,”柯比说。海洋的掠食者,草食性浮游动物以浮游植物为食。这些素食者的范围从单细胞的原生动物到多细胞的虾状生物,依次被捕食的浮游动物(如蟹幼虫)吃掉,它们被鱼吞噬。一些世界’其中最大的鱼类(包括40英尺长的鲨)直接以浮游动物为食。

人们认为海洋生物多样性可以与热带地区媲美,科学家们不确定每种物种可能拥有多少种。柯比则通过查看其DNA序列来识别浮游生物。由于气候变化导致海水温度升高,这项工作尤为紧急。“随着海面变暖,居住在那里的浮游生物正在改变其分布并改变其丰度,” Kirby says. “If we don’不了解浮游生物的多样性,我们可以’真正了解正在发生的变化的全部范围—例如,对商业性渔业的影响,或对依赖浮游生物的食物网上方生物的影响。”

这些微小的生物也会影响气候。浮游植物充当碳汇,消耗从大气中溶解在海洋中的二氧化碳。长期而言,数百万年以来,它们的死者遗骸被纳入了沉积岩中(加热和压缩后,其中一些变成了化石燃料)。 海洋漂流者 包含超过70种浮游生物的肖像,每幅肖像都附有一个简短的标题,上面有迷人的花絮。“我希望这些图像能吸引人,” says Kirby. “并且,通过让他们与这些生物的美丽互动,帮助他们了解生活的多样性以及各个组成部分如何共同构成我们所知的世界。”

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