新的塑料波即将到来

ZoëSchlanger摄,Justin Cook摄,Katie Peek摄   2020年夏季

 

A温德利蹲在沙滩上,捡起一个乳白色的球体。他在拇指和食指之间捏扁豆大小的球。它几乎从他的手中弹出。小颗粒由全新的塑料制成,具有该材料的所有奇妙品质-轻便,光滑且几乎永久耐用。更多的零星散布在宽阔,蜿蜒的海滩上,这是南卡罗来纳州沙利文岛(Sullivan's Island)的骄傲,这是查尔斯顿港(Charleston Harbour)入口处的隔离岛。他将沉淀物丢入玻璃罐中,然后捡起另一个。在离岸时,集装箱船在前往查尔斯顿工业港的途中穿越了1月的大雾。

在将塑料制成叉子,垃圾袋或iPhone外壳之前,塑料就是作为这些球而诞生的。塑料工业称它们为预生产的颗粒,有时也称为树脂。由于我没有问过的任何原因,其他所有人都称他们为“胡说八道”。就在我们在一月一日见面的几个月前,Wunderley从未听说过它们。然后他接到了一个有命的电话。

Wunderley导演 查尔斯顿沃特曼,致力于保护该地区水道的小组。漫步在沙滩上的dog狗者注意到沙子上有一颗奇怪的珍珠,成百上千的白色球体随着冲浪而向上推,从而与他接触。 Wunderley回忆说:“那简直就像雨夹雪一样。”

此后不久,该州的环保局和南卡罗来纳州港口管理局来视察。看完后,他们直接去了一家叫做Frontier Logistics的船运公司的仓库。他们发现颗粒撒在地板上,乱扔卡车装卸区,并聚集在沿铁路轨道的缝隙中。根据该州的检查报告,这些“看上去类似于”海滩上的颗粒。边疆区拒绝承担责任,但仍然派遣了一名清理人员,以手工捡起沙利文的岛屿小岛。

对于Wunderley而言,这仅仅是故事的开始。一旦他知道要看,这些颗粒似乎无处不在。他的工作重点很快从取样下水道污染和巡逻小溪转移到在手和膝盖的泥沙中洗刷细小的碎屑,记录下迅速成为严重问题的事实。

在过去的几年中,查尔斯顿已经转变成一个主要的塑料出口中心。这座城市是材料供应链的中间步骤:公司从得克萨斯州等州接收小火车,然后装载到集装箱船上并运往海外。 Frontier于2017年开业,其他几家公司要么最近开始运营,要么正在计划港口附近的设施。整个沿海地区都在出现这种扩张的迹象。

每次Wunderley返回海滩时,涨潮都会将新鲜的小块冲上岸。萨拉社区的终身居民萨拉教会也注意到了他们。她说:“我没有在海滩上找到一个找不到的地点。”她的父亲曾经在附近的突破口(Breach Inlet)围困,当他在沼泽中发现垃圾时,他会感到沮丧。现在,对她来说,发现小球已经成为一种持久的,令人焦虑的新方向,从童年起就一直很舒适。 “我无能为力,我想,‘有一个,有一个,有一个。’我walk狗,然后带着一小撮小东西回来。”

后来我在库珀河潮汐口附近港口的另一个采样点加入了Wunderley。当渔民在码头上划船时,Wunderley穿上橡皮涉水,进入下面的盐沼,那里的泥土上堆满了招潮蟹洞。他立即发现藏在死的斯巴蒂娜草中的小穴。那天早上这里比海滩上的东西更多,因为潮汐冲刷的频率降低了。对于一个小小的地方,一片倒下的草叶就是水坝。

再次,Wunderley在10分钟内收集了尽可能多的东西。场面彻底是西西弗。永远会有更多。但是Wunderley并没有试图清理这些小问题。他正试图证明它们的存在-问题尚未解决。他认为,漏油事件仍在继续。温德利说:“从一开始,边境的态度是,‘你不能证明他们是我们的’。” “而且我从来都不是拒绝挑战的人。”

挑战几乎不局限于南卡罗来纳州。世界各地的水路和海滩上的水坑越来越多。而且,微小的颗粒只是增长趋势的一种征兆:大量廉价塑料的生产比以往任何时候都快。

S自从一个多世纪以来发明塑料以来,塑料已被证明是现代生活中不断适应的基础。它的效用只是增加。在过去的15年中,超过一半的塑料是生产的。仅约9%的产品曾被回收。这意味着所产生的所有塑料中的绝大部分仍在这里,并且正在堆积,堆积在垃圾填埋场,河床和海岸上,并剥落成越来越小的颗粒,这些颗粒会出现在我们的 食品供应 and the 落雪.

未来15年可能会提供比去年更多的塑料。特别是美国,正在投资数十亿美元以提高产量。据报道,截至2月,不久的将来在这里已经批准或计划了大约343个新的塑料生产厂和扩建。  美国化学理事会,是塑料行业最大的贸易集团。

塑料飞涨背后的推动力可以归因于一个重要因素,即原材料的过剩,即化石燃料。而且在美国,一种化石燃料变得非常丰富而荒谬地便宜:事实证明,塑料是从美国过剩的天然气中获利的好方法。

直到大约二十年前,几乎所有塑料都是由原油制成的,该技术在世界其他地区仍然占主导地位(在中国,塑料越来越多地由煤制成)。然后两个发展趋同。研究人员开创了一种“裂解”乙烷的方法,该乙烷以前是天然气提取中无法使用的废物,可将分子重新排列为乙烯(塑料的主要成分)。由于水力压裂和水平钻井的成功结合,使大量的天然气突然变得可用且具有成本效益。

“导致新的美国塑料新设施大规模兴建的原因不是公众对塑料的大量需求的出现,而是天然气原料变得非常便宜的事实,”该公司总裁卡罗尔·莫菲特(Carroll Muffett)说。 国际环境法中心,这是一家非营利性的人权与环境法律公司,定期发布塑料行业分析报告。 “水力压裂热潮引发了美国塑料工业的复兴。”

这种复兴推动了成本的下降,使原始塑料比去年的第一次更便宜,甚至更便宜。仅基于这些经济学,制造商使用其他任何东西都是愚蠢的。

塑料堆积

世界产生的重量相当于25,000座帝国大厦 从1950年到2015年,塑料行业的生产将持续增长。如果目前的趋势继续下去,到2050年,全球年产量可能会增长大约两倍。

全球塑料,每年

在2018年,北美 20% 全世界的塑料 刚超过一半 其中是聚乙烯。

3万亿英镑

2,000

今年的经济危机

可能会导致再次下降

1,000

2008年经济衰退

开始回收

0

1950

1980

2020

2050

全球排放

温室气体随着产量的增加而增加。随着清洁能源替代化石燃料,塑料在总排放量中所占的份额将会增加。

聚乙烯类

(来自天然气)

其他

(主要来自石油)

排放量

一磅塑料

排放量

一磅塑料

瓶子

保鲜膜

2.2

1.5

3.1

2.4

1.5

1.6

冷冻的

食物托盘

洗涤剂

瓶子

包袋

咖啡杯

磅CO2e

磅CO2e

今天, 来自的排放

塑料生产 是一个

的百分比 世界总数.

到2050年,这一数字可能

达到15%或大约

每年5万亿英镑。

资料来源:盖尔等人,科学进展,2017年(塑料生产);世界经济论坛,2016年新塑料经济(生产预测); POSEN ET AL。,环境研究信,2017年(排放);美国环境保护机构(美国总排放量)。

塑料堆积

世界产生的重量相当于25,000座帝国大厦 从1950年到2015年,塑料行业的生产将持续增长。如果目前的趋势继续下去,到2050年,全球年产量可能会增长大约两倍。

全球塑料,每年

3万亿英镑

今年的经济危机可能会导致再次下滑。

在2018年,北美 20% 全世界的塑料 刚超过一半 其中是聚乙烯。

2,000

生产

1,000

2008年经济衰退

开始回收

0

1950

1980

2020

2050

全球排放

温室气体随着产量的增加而增加。随着清洁能源替代化石燃料,塑料在总排放量中所占的份额将会增加。

聚乙烯类

(来自天然气)

其他

(主要来自石油)

排放量

一磅塑料

排放量

一磅塑料

水瓶

保鲜膜

2.2

1.5

3.1

2.4

1.5

1.6

洗涤剂瓶

冷冻食品托盘

包袋

咖啡杯

磅CO2e

磅CO2e

到2050年,这一数字可能

达到15%或大约

每年5万亿英镑。

今天, 来自的排放

塑料生产 是一个

的百分比 世界总数.

资料来源:盖尔等人,科学进展,2017年(塑料生产);世界经济论坛,2016年新塑料经济(生产预测); POSEN ET AL。,环境研究信,2017年(排放);美国环境保护机构(美国总排放量)。

到目前为止,塑料制造业在墨西哥湾沿岸激增,墨西哥沿海大量生产天然气。例如,去年9月在得克萨斯州的德克萨斯州 世界上最大的乙烷裂解装置由埃克森美孚(Exxon)和沙特阿拉伯的国有石化公司建造。 2019年初,南非公司Sasol Ltd.在路易斯安那州开设了计划在该州开设的七家新原生塑料厂中的第一家。最近,天然气钻探也迅速发展的俄亥俄州河谷已经成为另一个热点。匹兹堡附近一处正在建设中的壳牌饼干工厂,占地386英亩,将用于生产 180万吨 每年塑料。

这些工厂中的每一个都生产塑料粒料和粉末(另一种原料形式),供国内销售或出口到国外。产量如此惊人,以至于休斯顿港口的空间不足,船舶无法全部出口。现在,越来越多的颗粒火车穿越美国,前往美国大型深水港口,包括加利福尼亚的长滩;佐治亚州萨凡纳;以及越来越多的查尔斯顿。从那里,它们主要运往欧洲或亚洲,用于制造产品。

如果将检查报告和所收到的一种颗粒的技术数据表之间的点联系起来,则Frontier工厂中的至少一些颗粒可能会变成塑料包装或薄膜。 Marlex D139由Chevron Phillips Chemical生产。该州已向诸如Frontier之类的法院公司提供税收抵免,以迁往查尔斯顿, 三倍 自2017年以来一直出口塑料。去年10月,另一家公司A&R Logistics宣布在查尔斯顿附近建立一个价值6000万美元的塑料物流设施,据该公司称,截至1月,Frontier计划增加其数量。 

小于5毫米的尺寸,在查尔斯顿地区很容易错过,但并不难发现。从左上方顺时针方向:颗粒被困在Frontier Logistics附近的铁轨上;在海滨公园的步行道上;在沼泽中在码头附近的停车场附近。 照片: 贾斯汀·库克(Justin Cook)

供应链上的所有这些公司都将赌注押在持续的天然气供应以及对塑料的持续需求上。 Frontier Logistics发言人说:“我们认为,塑料工业对医疗,安全,食品生产和保鲜以及我们社会许多其他部门的价值和利益将继续增长。”

近几个月来,冠状病毒大流行使石油和天然气行业陷入不确定的自由落体,一些计划中的塑料设施的建设已经停顿,但危机前的长期前景表明这将是一个有利可图的赌注。总体而言,化石燃料行业的目标是通过 另外三分之一 到2025年。到2050年,他们打算将这一数字增加两倍以上。到那时,石油化学产品的产量预计将占化石燃料需求总量的50%,其中大部分是塑料。 国际能源署.

随着这一增长,仅塑料生产所产生的温室气体排放就可估计出 15 到本世纪中叶占全球排放量的百分比,是今天的三倍。换句话说,在科学家说世界必须大大减少所有部门的排放的时候,塑料正朝着相反的方向发展。

In位于新奥尔良西北约一小时路程的路易斯安那州圣詹姆斯教区,全球最大的塑料公司之一,台塑集团(Formosa Plastics Corp.)计划建造一座占地2400英亩,耗资94亿美元的综合大楼,并获得15亿美元的税收减免补贴。它将是全国最大的。国家在一月份发放了许可证。对于退休的莎朗·拉维尼(Sharon Lavigne)而言,他是在教区的一个乡村小镇长大的,因此,这是最后的救命稻草。它距她的房子两英里。她说:“我们已经在10英里半径内拥有12个石化厂和炼油厂。” “如果这棵植物来了,我们将无法呼吸空气。”

对于最接近使塑料成为可能的供应链的社区而言,这种材料对环境的影响并不是抽象的。生活在水力压裂的井垫附近会带来空气和饮用水污染,这会导致许多 健康问题。蜿蜒穿过美国的天然气管道估计有300万英里,容易发生泄漏和事故,并排放空气污染物。在休斯敦的曼彻斯特附近,90%的居民居住在石化设施一英里范围内,其中许多涉及塑料生产阶段。 2015年测得的癌症风险比该市较富裕的地区高24%至30%。

照片: 贾斯汀·库克(Justin Cook)

在路易斯安那州拉维尼地区,这个问题也很严重,在全国范围内被称为“癌症小巷”,这是因为该地区拥挤的许多化工厂的排放。她说,教区中的空气散发出刺鼻的气味,有时像氯气,有时像臭鸡蛋。花几个小时的访客可能会头疼。 “我们已经病了。她说,我们有很多人快要死了。”她向邻居讲述癌症,哮喘和糖尿病。附近的圣若翰洗者教区(St. John Baptist Parish)有该国最高的癌症风险。在一个城镇里 50次 美国平均水平。

塑料制造完毕后,就会出现一个新问题:沿着供应链的泄漏。在2019年的案件中,一名联邦法官 统治 台塑公司因在德克萨斯州拉瓦卡湾的另一个乙烷裂解装置中违反州和联邦水污染法而支付了5000万美元。判决书指出 违反1,100天以上,基于志愿者收集的多年数据,他们无情地划着小船在附近的一条小溪附近,数着小洞。他们发现福尔摩沙已获释 数百万粒 进入海湾,一个冲入墨西哥湾的海湾。

为了使卡车和火车上的物品更安全,工人使用了气动软管。塑料政策倡导小组主任Miriam Gordon说,但是这些并不是防漏的 上游;如果软管连接到阀门,则有溢出的可能性。用于包装颗粒以进行运输的巨大麻袋也可以轻松打开。颗粒一旦被释放,就很难回收,并且几乎没有动机去尝试-这种材料是如此便宜,而且溢出的小块仍然被认为是污染的。业界确实有一项自愿计划,称为 清洁操作,其成员致力于防止溢出的最佳做法,但没有监督机制。 

在加利福尼亚,这里有成百上千的小公司在这些地方进行运输,重新包装或制造产品,戈登(Gordon)记录了颗粒从排水管中滑落。大多数设施位于河流和支流上,并设有连接水道的暴雨排水口。塑料粉末(这可能会造成更严重的问题)受到专门从事“滚塑”技术的公司的青睐,“滚塑”是一种制造无缝塑料物体(如皮划艇)的技术。它可能会导致几乎无法清除的大量碎片。美国商人船长兼Algalita Marine Research创始人查尔斯·摩尔(Charles Moore)说:“我走在用粉的院子里,粉塞满了我的裤子。”&教育基金会。 “就像在沙滩上的沙丘中漫步一样。一英尺厚。”

鲜有研究来量化全球有多少个核泄漏到环境中,但是越来越多的运动正在填补这一空白。当Wunderley和他的同事Cheryl Carmack想要记录他们看到的小结时,他们与德克萨斯大学研究人员,国家河口研究保护区主任Jace Tunnell进行了交谈。 2018年,在科珀斯克里斯蒂(Corpus Christi)30英里长的海岸上,成千上万的小岛突然开始涌动,该州和美国海岸警卫队当局告诉Tunnell,他们无能为力,无法找到源头或清理它们。他说:“我说,‘至少算他们吗?’他们说不,他们没有人手。”

因此,Tunnell和一群志愿者开始着手自己做 Nurdle巡逻,一个众包数据库。至关重要的是,他们鼓励进行计数的标准方法,以便研究人员可以比较和分析数据。在该项目的第一年,全国范围内的志愿者记录了255,531个小结。其中一些数据提供了拉瓦卡湾福尔摩沙案的证据。在欧洲,苏格兰和比利时(欧洲大陆最大的两个石化中心)的团体也有大量出现在海滩上的小岛。在这两个国家中,这种塑料都是用破裂的美国天然气制成的,这些天然气是用专门的船只横渡大西洋的。

与塑料一样,这种颗粒污染对野生生物和人类的短期和长期健康影响知之甚少。一个令人担心的问题是,像“红结”这样的could鸟可能会误以为是食物。查尔斯顿·奥杜邦(Charleston 奥杜邦)的詹·泰瑞尔(Jen Tyrrell)说:“它们类似于鱼卵或马蹄蟹卵。”在苏格兰大西洋海雀的腹中,澳大利亚偏远岛屿上的楔形尾巴希勒沃特河以及其他物种中发现了坚果。

德克萨斯大学海洋科学研究所的有机地球化学家刘占飞说,一旦被吸收,小核就可以成为污染物的管道。他正在领导一些有关环带如何捡起并携带附着在其表面的有毒化学物质的方法的一些初步研究,这些化学物质包括致癌物,如多氯联苯。他和他的学生发现,环境中滞留的时间越长,它们的积垢和破裂就越多,从而为污染物提供了更大的表面积。

通常研究漏油事件的刘已经对塑料颗粒的使用寿命感到困扰。现在,他变得更加警惕。他说:“它们是如此之轻,它们将始终留在海岸线上。” “我们不知道有很多生态影响。” 

美国Boomtown

甚至在塑料成为有用的产品之前,与产量增加相关的影响链就不那么明显了。

向下钻

水力压裂技术的进步使工业能够开采页岩地层中以前未利用的天然气矿藏,从而增加了美国的供应量并降低了价格。

粉色区域表示美国页岩储有天然气的地方。点表示设施。

页岩沉积

天然气储存

加工厂

乙烷是天然气的提取产物,通常通过管道分离并运输到石化设施。

开裂

为了生产塑料,将乙烷裂解(裂解)形成乙烯,这是聚乙烯的基础材料。每个点都标记一个乙烷裂解装置(正在进行中的设备并不是详尽的清单)。

7

5

5

2

4

2

墨西哥湾沿岸:27个饼干

操作

进行中

塑料粒料和粉末通常通过火车或卡车运输到国内制造厂或美国主要港口。

运出

高达40%的北美塑料出口,而且数量还在增加。在2019年上半年,休斯敦运送了足够的塑料来填充其中的15艘船或200,000多个20英尺长的运输集装箱。

YOrk和新泽西

增长9%

L操作系统geles和 L翁海滩

查尔斯t

10% gro

48% gro

t

Ne奥尔良

57% gro

31% gro

港口出口

2019年上半年

2018年上半年

树脂块相当于13,000 TEU的树脂,这是通过巴拿马运河的一些最大型船舶的能力。

来源:美国能源信息管理(天然气数据,裂解物),石油化学更新(裂解物),IHS市场(裂解物,按港口分类的塑料出口)。

美国Boomtown

甚至在塑料成为有用的产品之前,与产量增加相关的影响链就不那么明显了。

向下钻

水力压裂技术的进步使工业能够开采页岩地层中以前未利用的天然气矿藏,从而增加了美国的供应量并降低了价格。

粉色区域表示美国页岩储有天然气的地方。点表示设施。

页岩沉积

天然气储存

加工厂

乙烷是天然气的提取产物,通常通过管道分离并运输到石化设施。

开裂

为了生产塑料,将乙烷裂解(裂解)形成乙烯,这是聚乙烯的基础材料。每个点都标记一个乙烷裂解装置(正在进行中的设备并不是详尽的清单)。

操作

进行中

5

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墨西哥湾沿岸:27个饼干

塑料粒料和粉末通常通过火车或卡车运输到国内制造厂或美国主要港口。

运出

高达40%的北美塑料出口,而且数量还在增加。在2019年上半年,休斯敦运送了足够的塑料来填充其中的15艘船或200,000多个20英尺长的运输集装箱。

树脂块相当于13,000 TEU的树脂,这是通过巴拿马运河的一些最大型船舶的能力。

港口出口

2019年上半年

2018年上半年

YOrk和新泽西

增长9%

L操作系统geles和 L翁海滩

查尔斯t

10% gro

48% gro

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Ne奥尔良

57% gro

31% gro

来源:美国能源信息管理(天然气数据,裂解物),石油化学更新(裂解物),IHS市场(裂解物,按港口分类的塑料出口)。

At娜娜的海鲜&Soul是北查尔斯顿(North 查尔斯ton)备受欢迎的景点,顾客排队等候,肯雅塔(Kenyatta McNiel)接受午餐。他走进厨房,出现了炸虾和菠萝甜茶。稻草是纸,容器是可堆肥的。 1月份,针对查尔斯顿的一次性塑料禁令生效,因此娜娜(Nana)最近淘汰了塑料外卖容器。

很快,我问他娜娜的过渡是如何进行的,他笑了。很难。新的纤维翻盖比塑料的翻盖更昂贵。他正在寻找更便宜的选择。但是现在,他在汤上赔了钱;集装箱比他的利润要贵。 “但是我想这对环境有好处,”在接电话之前,他真诚地说。

在因其海滩和海鲜而闻名的沿海地区,查尔斯顿的一次性塑料禁令得到了热情的支持。尽管做出了努力,但该州没有通过类似的禁令。业界对此游说不休,实际上,它支持了几项拟议的“先发制人法案”,这些法案如果获得通过,将使当地的禁令无效。这场拔河比赛在其他地方也得到了回应:虽然只有八个州禁止一次性塑料袋, 几乎两倍 已经宣布城市禁止他们的行为为非法。最近,行业组织还使用冠状病毒大流行游说反对禁令,将塑料定位为更卫生的选择,尽管有证据表明该病毒可以在材料上存活多达三天。 

从上往下:Wunderley在Frontier Logistics的栅栏和财产线附近寻找小空间;铁轨进入设施。图片:贾斯汀·库克(Justin Cook)

困难的事实是,无论查尔斯顿居民和小企业为避开塑料而采取何种行动,塑料最终都会落入他们的港口。简而言之,这就是全球塑料危机的难题:在补贴和行业游说的引导下,大规模的经济力量使塑料成为一种廉价而不可避免的选择。

“我们一直在努力使这些海滩更清洁...我们为狗使用可生物降解的便便袋。我们真的在努力,”坐在沙利文岛城镇议会上的丘奇说。 “看到我们的海滩乱七八糟,感到无能为力,真是令人心碎。”

但是,最近有迹象表明,美国的塑料热潮可能会变成泡沫。莫菲特说,甚至在今年的经济危机之前,有迹象表明,该行业预测的需求增长可能不会实现。美国市场充斥着廉价塑料,没有足够的地方出售或出口。几个计划中的项目被搁置了。天然气价格也跌至如此之低,以至于有些美国天然气生产商被烧死了 缺货 现场,因为它不再值得加工和运输成本。然后出现了查尔斯顿的禁令,但范围更大。例如,中国去年宣布了一项禁令。在非洲,有34个国家实施了限制某些一次性塑料的规定。 “这些正是行业预测的市场,将成为其长期增长的来源,” Muffett说。 “业界认为他们将能够出售更多数量的塑料的事实证明是没有根据的。”

大流行的后果造成了更多的不确定性。尽管如此,如果石化行业获得救助并成功扼杀全球的塑料禁令,美国的塑料扩张很可能会按计划进行。它的轨迹在变化。

对塑料生产产生的污染的抵抗力也正在兴起,从基层居民人数和对新设施的抗议到拟议的联邦 摆脱塑料法,除其他规定外,这将禁止从生产现场排出树脂。去年底,大约有350个团体 请愿书 呼吁EPA对此类工厂采用更严格的空气污染标准。拉维涅在路易斯安那州成立了一个名为Rise St. James的环境司法组织。她和其他居民一再要求教区和州撤销福尔摩沙的空气污染和土地使用许可证,但迄今无济于事。 3月下旬,在冠状病毒大流行期间,一名施工人员在现场破土动工。

在南卡罗来纳州,环保主义者也团结起来解决塑料污染问题。 3月,查尔斯顿·沃特公司(查尔斯顿沃特曼)与南方环境法律中心和南卡罗来纳州沿海保护联盟一起,对边境发起了诉讼。他们的目标是:利用Wunderley的证据来证明去年7月的泄漏并非一次性事件。

 

如何做小事

美国的Nurdle Patrol和

英国的Great Nurdle Hunt正在收集有关塑料颗粒污染的数据。通过参观当地的海滩或海岸来参与。

1

2

转到水线,寻找一个小地方。如果看不到,请检查最近的涨潮线或沙丘脚。您可能需要跪下来才能发现它们。

找到计时器后启动计时器,并在10分钟内收集尽可能多的计时器。如果找不到任何内容,则“零”也是共享有用的数据。

3

4

数数您的零食,请记住,它们不属于您-带上它们进行处置。记录正在采样的人数。

提交数据到 nurdlepatrol.org。在地图上找到您的采样地点;您还可以选择提交照片。

地理搜寻总数

这两项举措合计达到近5,000项。有些人根本不发药。其他人报告了数千。计数截至2020年5月。

我们。 2,633

英国 1,430

其他地方 771

在10分钟内发现坚果。

50-500

500-5,000

5,000-30,000

没有

0-50

 

如何做小事

美国的Nurdle Patrol和英国的Nurdle Hunt正在收集有关塑料颗粒污染的数据。通过参观当地的海滩或海岸来参与。

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2

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数数您的零食,请记住,它们不属于您-带上它们进行处置。记录正在采样的人数。

提交数据到 nurdlepatrol.org. 在地图上找到您的采样地点;您还可以选择提交照片。

转到水线,寻找一个小地方。如果看不到,请检查最近的涨潮线或沙丘脚。您可能需要跪下来才能发现它们。

找到计时器后启动计时器,并在10分钟内收集尽可能多的计时器。如果找不到任何内容,则“零”也是共享有用的数据。

地理搜寻总数

在10分钟内发现坚果。

50-500

500-5,000

5,000-30,000

这两项举措合计达到近5,000项。有些人根本不发药。其他人报告了数千。计数截至2020年5月。

没有

0-50

我们。 2,633

英国 1,430

其他地方 771

A万德利(Wunderley)收集小块之后,卡马克(Cackack)将它们计数在药剂师的药盘上。牙科蛀牙颜色图表可帮助她对颗粒的年龄进行分类。她说,随着在海洋中停留更多的时间,它们趋于变成黄色然后变成棕色-“就像牙齿一样,”她说。现在,成百上千个这样的罐子,由小节的形状和风化程度组成,现在装满了作为Waterkeeper总部的小房间的一个角落。她说:“不同的形状意味着不同的溢出物,”她打开抽屉显示成排的罐子。它们看起来像是一家不饱和糖果店的出没商品。

即使他们尽了最大的努力,缺乏明确的规定也使诉讼艰巨。根据该州的评估,去年夏天发生溢油事故后,Frontier安装了淤泥围栏和沙袋,进行了清理工作,并在码头边缘设置了临时障碍物。南卡罗来纳州卫生与环境控制部放弃了涉嫌违规的通知,但未发出罚款。

部分原因:球团没有被州排水法明确涵盖。南卡罗来纳州沿海保护联盟土地,水和野生动植物负责人艾米丽·塞佐(Emily Cedzo)说:“这是新的管制西部荒野。”许多要求EPA监管塑料设施造成的空气污染的组织还提交了《清洁水法》请愿书,要求该机构检查这些工厂的水污染标准。但是,到目前为止,也没有联邦法规来解决小球问题。

在泄漏事故发生数月后的一次公开会议上,南卡罗来纳州港口管理局首席执行官芭芭拉·梅尔文(Barbara Melvin)说,泄漏事故发生的那一周“天文高潮和大雨”使之成为不寻常的事件。但是,她补充说,塑料是未知领域。她告诉镇议会,“这是东海岸的一种新现象。”他们从漏油事件中学到了东西。最近,南卡罗来纳州参议员,共和党人桑迪·森(Sandy Senn)提出了一项法案,在该州的排水法中增加了有关n漏的语言。

我和Wunderley开车到了最后一个地点:沿着边境延伸的围墙沿路边石条行驶。我们离它的仓库建筑只有几百码远,仓库建筑停在码头上。他沿着路边刷了一些落叶。他说:“该死,你走了。”他一口气捡了四到五颗药丸。

在10分钟内,他捡起了100多个小点,这是当天最多的一次。如果诉讼已达到目的,那么这将增加他们将提交法院的数据。 Wunderley和Carmack每周进行采样八个月,直到3月冠状病毒袭击该地区为止。但是他们还是收集了足够的数据。他们始终在Frontier码头的两边发现空位。可能还有其他来源;他们在内陆的火车过境点发现了颗粒,它们被楔入铁轨之间的陷阱。

最终,Wunderley收集的每一个小问题都反映出比任何一家机构都更大的全球故事。没有有关塑料生产和消费的法律,情况就不可能改变。他说:“我认为这是一个比我们理解的要大得多的问题。” “我有一种直觉,觉得我将在余下的职业生涯中继续致力于这个问题。”

这个故事最初出现在2020年夏季刊中。要获得我们的印刷杂志,请成为 今天捐款.

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