照片: 彼得·马瑟

每年秋天,地球上最大的秃头鹰群聚集到阿拉斯加北部的北部把手,在奇尔卡特秃鹰保护区中产卵鲑鱼。多达4,000只雄伟的猛禽在冰霜的树木中hun缩,隆重地落在碎石棒上,在那里他们在鱼尸体旁尖叫和and打,而在不断泛滥的灰熊面前。阿杜邦·奥杜邦(Audubon Alaska)占地48,000英亩 helped establish, 自1982年以来一直保护着这个广阔的山谷。

但是流进这只鹰的健康水’伊甸园处于危险之中。加拿大的一家矿业公司,君士坦丁金属资源公司,将目光投向了一个大型的富含铜和锌的硫化物矿床。今年可能破土动工 —结果,许多人担心会不可避免地改变这个富含鲑鱼的分水岭,以及鹰,熊和依赖它的人们。

 

老鹰采用多种方法来用餐:从严寒的海水中夺取鲑鱼,清理熊的剩菜,偷走另一只鸟的捕获物。鲑鱼是这个复杂生态系统的症结所在,奇尔卡特(Chilkat)是北美五种太平洋物种的家园。他们不仅养活了在这个山谷生活了2000多年的鹰,熊和特林吉特人,而且还养活了树木,这些树木从掠食者掉入森林中分解的鱼尸体中吸收营养。鲑鱼对当地经济至关重要,它提供了数百万美元的商业渔业,游客蜂拥而至,观看着吞噬它们的超凡魅力大型动物。诸如气候变化,气候变暖,海洋污染更严重和过度捕捞等压力可能是造成这里一些鲑鱼种群近来急剧下降的原因,这使当地人更加担心矿山的附加影响。
卫星跟踪显示,秋天出生于加利福尼亚的秃头飞到阿拉斯加。这些少年需要大量的猎物才能度过第一年。加州大学圣克鲁斯分校猛禽专家格伦·斯图尔特(Glenn Stewart)说:“如果你是老鹰,那么吃鲑鱼较晚的奇尔卡特河是最后一个吃饭的地方。” “如果这种食物来源消失,那将是巨大的损失。”老鹰鱼的饮食以鱼为主,这意味着上游鱼类的污染会危害到他们,这是由于鱼的减少以及鲑鱼会通过食物链的重金属,碳氢化合物和其他毒素的影响。鲑鱼对重金属高度敏感。即使是极少量的物质也会削弱它们寻找产卵场或感知危险的能力,并可能导致先天缺陷和死亡。
在完成最初的勘探阶段后,君士坦丁金属资源公司在7月清除了下一个障碍,当时该州获得了废水许可。君士坦丁计划每天排放约360,000加仑的废水,使其流经两个沉降池,然后将仍被污染的水排入与流入奇尔卡特河的小溪相邻的砾石床。
“住在这里,我们总是被老鹰包围;他们是我们最亲密的邻居,吃的食物和我们做的一样。”特灵吉特(Tlingit)长老拉尼·霍奇(Lani Hotch)说,他住在拟建矿山下游12英里处,该大陆是非洲大陆最古老的居民区之一。 “我们这种生活方式已经世代相传,矿山将危及所有生命。如果我们为了短期的经济利益而破坏这个山谷,从长远来看,我们将自杀。”
奇尔卡特印第安村(Chilkat Indian Village)和其他团体正在起诉美国土地管理局(US Bureau of Land Management)停止矿山建设。他们还努力让奇尔卡特河(Chilkat)被指定为第3层河,该河将保持现状,禁止威胁水质或危及鱼类的大多数排放物。尽管有联邦指示,该州仍拒绝处理任何提名。随着特朗普政府放慢对污染者的行动,不太可能干预。 “我们正在阿拉斯加各地看到这种模式,”奥杜邦·阿拉斯加执行董事纳塔莉·道森(Natalie Dawson)说。 “采用这种积极进取的开放经营方法正在推动几个大型采矿项目。”这可能甚至会危害自然界最强大的掠食者。
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