白翅苏格兰人。 照片: Hemis /阿拉米

北极国家野生动物保护区偏远无人,很少有人有机会参观。即便如此,几十年来,美国人站起来阻止在避难所及其沿海平原,阿拉斯加东北海岸沿池塘蜿蜒的苔原上的石油开发,这对于驯鹿,筑巢shore和鹅,北极熊以及无数其他物种至关重要。

今天, 避难所面临的最大威胁,在特朗普政府和国会议员的支持下,阿拉斯加代表开始在这个原始地方进行石油钻探。再一次,人们被要求站起来为一个从未见过的地方而战。

“我已经花了很多年时间在全国各地谈论北极避难所,人们非常关心地知道即使他们自己也永远不会去拜访这些野外地方,”奥杜邦“太平洋飞行路线”鸟类保护副总裁斯坦·森纳说。 。 “我们永远不应低估这对我们的心理有多么重要,无论是心理上还是精神上。我们希望我们的子孙后代不仅有机会体验这些地方,还可以自己决定与他们在一起最好的事情。”

幸运地来到避难所的科学家中,有许多人花了很多时间探索荒野并研究沿海平原。我与其中七位科学家进行了交谈,他们都签署了 与其他30位同事给阿拉斯加参议员丽莎·默科夫斯基的一封信自然资源委员会主席敦促她考虑其无价的品质-孤立,野生动植物和其深远的美-而不仅仅是其短期经济潜力。

用他们的话来说,这就是为什么不应该开发北极国家野生动物保护区的沿海平原的原因。 

论风景

野生动物生物学家约翰·斯科恩(John Schoen)从阿拉斯加鱼类与野生动物管理局和奥杜邦·阿拉斯加退休:非常大。如果不是北美,那可能是美国留下的最重要的荒野之一。它的生态功能与数百年前一样。

野生生物生物学家罗莎·米汉(Rosa Meehan)从阿拉斯加的美国鱼类和野生动物服务局退休:这里是群山靠近大海的地方,因此,您压缩了各种不同的景观:群山,山麓,一点点沿海平原,然后有泻湖和隔离岛。它提供了巨大的景观多样性,它是驯鹿的旅行走廊,被压缩到该区域。

杰夫·费尔(Jeff Fair),现场生物学家和《自然》杂志的作者 北极之翼 :2005年,我在1002区域(针对石油开发)做了一个月的实习。您不能在不走鸟巢的情况下走到那里。它就像海绵的海绵。有鸭,鹅,龙和其他许多种类。我9月份回去是因为我想在那里向外迁移。我看到了,听到成千上万只白胸雁鸣。听起来像是一群女生在笑。一天有成千上万的草,第二天草已经空了。风已经变了,他们都离开了。我没看到雪雁,但是我知道加拿大的雪雁直飞沿海沿海平原,为冬季迁徙的长途飞行提供食物和动力。

舍恩 :与普拉德霍湾和西部地区相比,沿海平原是一块非常狭窄的土地。从北冰洋到布鲁克斯山脉的山麓,宽15至40英里。比较一下 普拉德霍湾(Prudhoe Bay),如今是大型石油开发区:从海岸到布鲁克斯山脉的那片土地宽100至150英里。这是一个真正的关键点。在加拿大边境附近的东侧,这里是北极避难所所在的地方,栖息地受到了压缩-您有驯鹿,有候鸟,有灰熊,狼和北极熊。如果您在狭窄的土地上铺上石油,飞机场,碎石路,管道和泵站的基础设施,那么实际上就没有动物可以去的地方。

米汉 :当有五个井眼时,我开始研究Prudhoe湾的油气开发。我已经看过它在过去30或40年中的发展,直到现在有数百个[wellpads],并且它覆盖了如此惊人的面积。拥有油田可以改变景观。将井垫绑在一起的各种结构可以充当动物和鸟类的屏障和转移用途。

保护科学家史蒂夫·扎克(Steve Zack)从野生动物保护协会退休:发展带来了越来越多的巢捕食者。北极狐利用这些结构来驯化它们的幼鸟,它们是北极地区最重要的鸟类卵捕食者。根据定义,在北极繁殖的所有鸟类都在地面上繁殖,因为没有垂直结构。这使得它们非常容易受到狐狸和乌鸦等其他掠食者的伤害,而乌鸦在北极没有其他地方可以繁殖。它们也是非常有效的巢穴掠食者。这导致鸟类筑巢成功的减少。

这是一个大星球,候鸟有很多麻烦。他们无法通过迁移来摆脱麻烦;他们在不同的地方遇到其他人。北极是这些物种繁殖的唯一场所。如果您开始影响他们的最后一个避难所,那可能会对人口数量产生连锁反应。北极不是一个孤立的地方;这是一个真正相互联系的地方,因为来自全球各地的鸟类和哺乳动物都在运动。发展其苗圃或繁殖地将在其他地方产生联系并产生巨大影响。

<<You can help! 为了表示您对保护北极避难所的支持, 今天发信给你的国会议员!>> 

鸟类从北极国家野生动物保护区的沿海平原爆发。 照片: 詹姆斯·布莱尔/国家地理创意

在驯鹿上

舍恩 :今天的豪猪驯鹿群有197,000只动物,是阿拉斯加现在最大的牧群之一。在大多数夏季,即五月下旬或六月初,这是驯鹿生下的果实,而在大多数年份,它们都是在北极避难所的沿海平原上产下的。在过去的30年中,它们在加拿大产犊的次数可能是3次,而在这种情况下,产犊的死亡率更高。他们食物的营养品质最高的地方是北极避难所。

阿拉斯加大学费尔班克斯分校北极植物生态学家Martha Raynolds:沿海平原上的植物吸引驯鹿在那里产犊。那里的苔原社区早点开花,提供食物。他们吃地衣。他们吃苔藓。他们吃春天开花的各种各样的开花植物,鸦片和其他花。风景的健康和驯鹿的健康,以及生活在那里的所有其他生物之间都有直接的联系。

米汉 :当驯鹿穿过时,所有的掠食者都随它们一起去。熊集中在那里。狼跟随驯鹿。整个季节都有大量的季节性动物活动,这是由于地形所致。

舍恩 :在生态学中,我们了解到没有孤立存在的东西。驯鹿在冬季依赖地衣,而夏季则依赖棉草。当驯鹿死亡或被杀死时,狼或灰熊先采摘。狼吞虎咽后,金刚狼会清除尸体,所有较小的生物都会进入并咀嚼骨头和残留的营养物质。您具有这些互连。我们忘记的是不同生物的相互联系和依赖性。

雷诺兹 :在Prudhoe湾,没有地衣。苔藓是不同的。从土地上看并不是很明显,但是植物群落已经发生了变化。只有坚强的人才能生存。即使在管道,道路和演习之间的地方。从根本上讲,它会导致持续数百或数千年的变化。

舍恩 :阿拉斯加州和阿拉斯加大学的研究着眼于北极中部牛群的种群(这些牛群位于普鲁德霍湾)。雌性和犊牛因道路和管道而流离失所,随着油田基础设施的增加,流离失所的驯鹿的出生体重和死亡率也高于没有油田基础设施的那部分牛群。科学证据非常清楚,像普鲁德霍湾这样的油田开发项目移至北极避难所将对驯鹿产生不利影响。

野生动物保护主义者戴夫·克莱恩(Dave Cline)从美国鱼类和野生动物管理局和奥杜邦·阿拉斯加退休:这里涉及到的其他重要利益是Gwich’s对土著人民的兴趣。他们经常称自己为“北美驯鹿人”,因为他们主要依靠野生北美驯鹿为生,这可以追溯到数千年前。由于他们与豪猪驯鹿群的密切联系,他们的文化生存和自尊心受到威胁。这不仅仅是野生动物或鸟类的问题;这是一个人类问题,包括美国这个非常重要的少数民族。

论气候变化与北极熊

扎克: 由于气候变化,北极的变化速度比地球上任何其他景观都要快。在这种情况下,更多的发展将进一步给北极野生生物带来压力。我们最后一个真正的北极条件是从这样的条件转移到更像北方的气候中,将北方的动物带到更北的地方,并挤走真正只属于北极的动物:在冬天筑巢的大量候鸟,北美驯鹿牛群,麝牛,北极熊明显。您添加了更多的开发资源,在星球上最美丽的单个位置之一上给系统增加了更多的压力。

舍恩 :在过去的30年中,随着海冰向北移动,北极熊越来越多地栖息在陆地上。在过去的十年中,这一速度甚至还在加速。根据窝点数量,阿拉斯加最重要的陆上疏ning区是北极避难所沿海平原。

米汉 :博福特海南部的北极熊种群已经显示出许多种群压力。年轻人还没有生存。雌性能够繁殖,但是熊没有到两三岁,因此没有新的熊进入种群。然后,如果您将油田放在熊熊越来越多地窝窝的顶部,那么问题就会越来越多。你无法摆脱它。冲突将越来越多,它们将越来越难以管理。

 

关于无法衡量的内容

野生动物生物学家丹尼尔·泰勒(Daniel Taylor)从加利福尼亚奥杜邦退休:北极避难所是远离正常生活喧嚣的地方。它是永恒而广阔的。当您在那里时,您会感到与生活节奏的联系越来越紧密,而这超出了我们的日常生活。数千年来,他们一直在追踪北美驯鹿的步骤。水鸟在其巢穴中繁殖力最好,可繁殖下一代幼鸟,此时已飞过数千英里到达此地。在短暂的短暂夏季内,捕食者会追捕猎物,以维持其生命和友善。动植物在一个美丽而孤独的地方从事生存的业务。我们需要这些地方。即使我再也没有拜访过,我每天的生活却更加丰富,知道它曾经存在并且应该继续存在。 

公平的 :您有一种被敞开的感觉,周围没有其他东西。您拥有北部的终极海洋,波弗特海和南部的地平线山。很难解释,但它提醒您您仍处于创作的风口浪尖。这是一种令人陶醉的感觉,周围有那么多广阔,那么多美丽,当您进行科学实验时,您站在中间。

 

权衡

公平的 :那我们得到什么?几年来,我们一直在努力断油。这太荒谬了。不是为了国家我们还是要把它卖到海外。使管道更完整并从中赚更多钱还需要几年的时间。仅此而已。都是钱因此,您所拥有的经验比一堆金融家变得更加富有更有价值。

克莱恩 :这不是新的。我们看到的是价值体系的冲突。只要有机会在这样的荒野中短期赚钱,它就会一遍又一遍地发生。在为永久消失的荒野提供永久保护的过程中,这是一个明智的选择,从而为今世后代带来欢乐和奇迹。

编辑和浓缩访谈以便清晰.

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