长期以来,猫头鹰一直吸引着人们:鸟类是 imbued with wisdom and prophesy in early Indian folktales, considered a protector of ancient Greece, and even associated with witchcraft during the Middle Ages because of 其 “eerie”天黑后活动。

部分的 allure comes from their 巨大,圆形,朝前的眼睛,这一功能也使它们成为野生动物摄影师的热门话题。然而 和猫头鹰一样的夜间习性 黑魔法也使他们难以拍照。为了解决这个问题,一些摄影师使用闪光灯—but whether it’闪光依赖于敏锐的,夜间适应的猎物的动物的道德行为已成为争论的源头。

不幸的是’关于该主题的科学研究很少,但是我们确实对鸟类视觉的工作原理有所了解。 康奈尔大学兽医学院生理学教授埃利斯·洛伊(Ellis Loew)说,猫头鹰和人类的眼睛对光的反应也相同。当眼睛暴露在强光下—像在黑暗中闪光—感光细胞会饱和。这导致简短“功能失明”会影响查看和识别对象能力的炽热余像。重新调整视力可能需要5到30秒。 

勒夫没有’t believe that a single flash, or maybe even a couple, 将 cause physical damage to an owl. But what if there were a group of photographers, say, in a photo workshop, all shooting at once or within a short time interval? Or a birding expedition 在数周或数月内定期到达同一地点?

取决于眨眼次数,频率和眼睛吸收的光总量’劳说,光感受器的持续暴露可能会产生生理后果。一闪,那里’恢复时间短。但是Loew认为夜间反复闪烁可能会导致“flash blindness”:感光细胞可能受到暂时性破坏,不会“dark adapt”达到相同的灵敏度这可以减少那只鸟’夜间的视力,可能需要更长的时间才能从眨眼中恢复。 

那 would 如果鸟类在飞行时闪动,尤其是个问题,因为它可能在暂时失明时与障碍物碰撞,或者成年在喂养幼崽并需要寻找猎物。“在黑暗中闪烁后需要一段时间才能重新调整, and if during that time, a bird had to perform some critical life function, it 将 be at a disadvantage," Loew says. "在此期间,它无法有效地狩猎。”

一些专家,例如 总部位于蒙大拿州的猫头鹰研究所所长丹佛·霍尔特(Denver Holt)认为,这些图像的教育价值可能超过潜在的风险—例如,如果这些图像用于提高公众意识和保护,并且摄影师与研究和了解图像的研究人员协同工作, 特定物种。当他的团队在夜间绑猫头鹰时,他允许有限度地使用闪光灯。

而 猫头鹰可能受到闪光的伤害's vision is not definitively 众所周知,其他摄影技巧具有更明显的不良影响,例如 baiting 猫头鹰 and flushing them from 其 roosts in the quest to create dramatic images. These methods combined with environmental issues 像栖息地流失只会增加 owls' overall 压力水平。实际上,许多物种都包含在 北美州’s 鸟类2016 监视列表,因为如果没有协调一致的缓解措施,他们就有灭绝的危险 various threats.

“Fifteen years ago, you could probably do these things and it 将n’t matter,”康奈尔大学鸟类学实验室的摄影师兼摄影师Gerrit Vyn说。“但是现在压力不容忽视,有如此多的人日复一日地影响着这些动物。”他说,人们应该意识到影响并做出相应的决定,始终 the bird’s best interests first.

那's the realization photographer Mia McPherson came to some years back while using flash with barred 猫头鹰 in Florida. When she noticed that they often startled or woke, altering 其 behavior, she stopped the practice. “主题比照片更重要,” she says. 

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