金颊鸣鸟在杜松栖所在得克萨斯州。 照片: Danita Delimont /阿拉米

每年三月,观鸟者涌入德克萨斯州奥斯汀郊外的峡谷地,寻找 金颊莺。小小的黑白鸣鸟,脸上溅满鲜亮的黄色, is the state’是唯一的特有pc官方网站,并且是受联邦保护的物种,估计种群为27,000。早春,pc官方网站从中美洲移居到希尔乡村(Hill Country)这个地区 of limestone hills, caves, clear creeks, and swimming holes in Central Texas. 那里 they construct deep cup 巢,用 蜘蛛网。到夏末,他们和他们的雏鸟已经消失了,回到了热带地区。

莺莺赖以生存的森林,长期以来一直受到城市发展和快速发展的威胁 I-35 corridor, which cuts north-south through the heart of 国家. The newest threat to the region comes from outside: the multibillion-dollar energy company Kinder Morgan, which moves over one-third of the natural gas consumed in the United States through over 70,000 miles of pipeline. Last year, the company announced plans for the $2 billion 二叠纪公路管道,这是一个二叠纪盆地所在地西德克萨斯东南方延伸的430英里项目 (now the world'最高的油田)到墨西哥湾,从那里天然气将出口到国外市场。

这样,它’切断了得克萨斯州最后一个不受采掘业影响的地区之一的约80英里的路线。对于顺便生气的地主,管道和金颊莺 具有更大的意义:鸟是未受破坏的希尔国家的象征,而管道则是可能破坏景观的生存威胁的体现 forever.

露西·约翰逊(Lucy 约翰逊)’该项目的第一个项目是金德·摩根(Kinder Morgan)在10月的一封信,其中要求对其财产进行调查。约翰逊(Johnson)是得克萨斯州凯尔(Kyle)的前市长,他住在哈利法克斯牧场(Halifax Ranch),这是一处3,800英亩的家庭财产,坐落在布兰科河清澈见底的河段上。约翰逊及其家人在很大程度上管理着这片土地,着眼于环境的可持续发展和水质。现在,该公司告诉他们,他们打算使用 杰出领域 索赔150英尺宽的建筑地役权,穿越古老的橡树和白蜡木丛林达2.9英里—不仅是莺的主要栖息地,而且还有特别脆弱的景观。地役权内的所有树木都将被夷为平地。 

“It'穿过我们的财产,” 约翰逊 says. “It'穿过百年橡树。 。 。它'这将对pc官方网站造成极大的破坏,它将破坏其栖息地的至少一部分。"

约翰逊’整个希尔乡村响起了警报。 约200人 在一月份召开了一次社区会议。 (约翰逊参加了小组讨论。)海斯,凯尔,布达和圣马科斯县的公职人员 随后投票反对该项目,而希尔(Hill Country)联盟,温伯利山谷流域协会(Wimberley Valley 水shed Association)和德克萨斯州房地产倡导和国防联盟(Texas Real Estate Advocacy and Defense Coalition)等环保组织已经组织了土地所有者,以对抗金德·摩根(Kinder Morgan)的法律辩护资金。从4月16日开始 凯尔(Kyle)市已提出诉讼,要求停止该项目。 

“在希尔乡村(Hill Country),我们遭受了难以置信的洪水泛滥和长期干旱,”希尔国家联盟执行董事凯瑟琳·罗曼斯(Katherine Romans)说。“是否应该发生某种事故—泄漏,需要使用阻燃化学品的火灾,生产线事故—我们可以看到对数千名德克萨斯人的饮用水供应以及对濒临灭绝物种的栖息地造成的灾难性影响。"

对于城市官员和有主权的土地所有者,管道'其他主要症结 一直是金德·摩根(Kinder Morgan)'s 使用知名域名,这一问题使管道公司几乎无法在德克萨斯州展开战斗。优先领域使政府有权为公共目的从私人土地所有者手中夺取土地—and in Texas, 法律扩展到管道运营商. 州法律不要求管道公司透明 about 他们的路线选择, 戴维·贝克(David Baker)是希尔郡(Hill Country)的长期居民,也是温伯利山谷流域协会(Wimberley Valley 水shed Association)的执行理事,几乎没有提供安全法规或监督。“The companies 使用令人生畏的策略," he says. "从未经历过谴责过程的土地所有者会收到一封充满法律文字的信件,这些信件威胁着诉讼和禁令,”迫使他们放弃战斗而放弃财产。

二叠纪公路项目的这一方面 在德克萨斯州立法机关引发了强烈反对。 代表布兰科和海斯县的新生民主党代表艾琳·茨威纳(Erin Zweiner)赞助了超过 10项法案旨在限制管道公司并加强对环境的监督和缓解。州 参议员Lois Kolkhorst(R–布伦纳姆(Brenham)努力提高面对显着域名主张的土地所有者的权利。这些措施在立法机关中大都是失败的,而立法者则改为 通过一项法案,以向管道抗议者起诉重罪。

据得克萨斯州奥杜邦保护策略主管罗米·斯旺森(Romey Swanson)称,一些地主认为,濒临灭绝的物种,如金颊莺(金颊莺)的存在,对管道公司产生了影响。尽管1990年联邦政府将这只鸟列入清单,但遭到许多开发商和当地财产持有者的强烈反对, 地主曾经担心莺将对其个人主权构成威胁,现在希望《濒临灭绝物种法案》能够通过放慢公司速度或迫使其避开那只鸟来对付金德·摩根(Kinder Morgan)。'的繁殖地。

那里 is no question that the pipeline will affect 斯旺森说,该地区的金黄色莺莺种群既通过清除它们所栖息的灰杜松,又进一步打扰了他们 an already 破碎的栖息地。莺的栖息地在未受破坏的大片栖息地中表现更好,可以栖息更多的pc官方网站,并且更能抵抗掠食者和巢内寄生虫等威胁。较小的一块土地’提供这些好处。 

不过,通常地主们并没有向地方当局正式报告筑巢在其财产上的鸣鸟,并且 既然威胁已经实现,就赶紧这样做,为时已晚。尽管依法律要求Kinder Morgan会调查鸣鸟, 管道公司决定由谁来领导调查工作—通常公司是付钱给验船师的公司。"有很多环境咨询公司对任何人都有利的例子'写支票,” Swanson says. “There’总是有机会根据所做的工作来在调查中引入偏见。”

法律要求管道公司抵消它们对约翰逊发现的莺栖息地的破坏’财产,通常是通过留出土地或恢复土地。但是,那里’没有法律要求在发生损坏的财产甚至县上进行缓解。在这种情况下,大多数缓解措施已完成 通过缓解银行, 将受保护,改良或恢复的土地汇总在一起。开发公司可以在这片土地上购买信贷,理论上可以补偿他们造成的损失—但并非所有人都同意,一个栖息地等于一个相同规模的不同栖息地。

斯旺森说,理想情况下,开发公司会在原始项目附近重新种植和恢复土地,谨慎地最终可以重新种植那些像金颊莺这样的pc官方网站赖以生存的森林。斯旺森说,但是在这种情况下,缓解措施很可能发生在像奥斯汀西北部的国家野生动植物保护区Balcone Canyonlands之类的地方’路径和区域'基本上已经受到保护。

当被反复问到缓解措施是否会沿着管道路线或通过使用缓解措施库进行时,金德·摩根只说他们正在与美国鱼类和野生动物服务局合作确定适当的缓解措施。

“我们希望看到减灾资金重新投资到正在受到影响的县和地区,” 奥杜邦 Texas's Swanson says, "而不是能够在几个县以外的地方购买信用额的廉价途径。" 

温伯利河谷分水岭协会理事长贝克说,现在的问题是将造成多大的破坏。 "Our primary goal is to work with Kinder Morgan, 国家, and the communities to see if we can reroute the pipeline out of the Hill Country," he says. "对于这种工业基础设施来说,这不是一个合适的地方。"

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