麻雀:小兵

那里’在灌木丛中有一支军队。您可能没有注意到,但是那里’s a good chance it's nearby, assembling 在人行道上或在露天咖啡馆的桌子底下进行演习。那里’无需惊慌—these soldiers aren’t hostile. But they’像任何一支人类军队一样团团重整,穿着漂亮的制服。

I’我在谈论麻雀。是的,那些在19世纪从欧洲带来的chi叫的棕色小鸟 最终陷入了每个美国城市街区和街角的困境。因为他们'非本地人,无处不在,麻雀 don’不能得到观鸟者的尊重,甚至被认为是害虫。 (至少他们比中国的亲戚欧亚树麻雀要好;‘50年代他们落入毛泽东'不好的一面,成为 怪异的消灭计划的目标 完全适得其反。)但是,尽管对于偶然的观察者来说,它们的魅力可能并不明显,但“麻雀”应该得到一些荣誉,即使仅仅是为了 他们迷人的社会结构—one that’的组织,借用David Attenborough的类比’s 鸟的生活 系列,很像一个军事单位。

麻雀是非常社交的动物,在大群中觅食和栖息。正如任何大学新生所证明的那样,居住在近距离的地方往往会带给人们最糟糕的生活,同样的原则也适用于鸟类。就像吵吵闹闹的本科生一样,鸟类也为之奋斗 食物或最理想的伴侣。但是持续的战斗不是’它对任何人,动物或人类都没有好处,因此许多物种在社会群体中发展了等级制度,以避免发生此类冲突。一群大猩猩回答了银背。南部象海豹有一个“beachmaster”控制女性的后宫。对于麻雀,男性's place in the hierarchy 由黑色羽毛补丁的大小说明 on his chest—各种状态徽章,让所有人都知道谁'负责人,谁不在't.

所有雄性麻雀都有补丁,但是补丁越大,排名越高。它’一切都很有条理,从将军到上校再到低下的私人,每只鸟都知道他的位置。与往常一样,地位高涨也有特权:高阶男性 在更安全的食物场所用餐。他们拥有更大更好的繁殖地区。他们’re 更占优势 在冬天的羊群中,使它们成为食物的首选。他们得到 更多更好的队友,并且在今年早些时候与标记较小的雄性配对。  It’排在第一位是很好的。

那是什么决定了鸟的大小'的补丁?科学家们仍在设法弄清楚这一点。补丁的大小不’似乎与睾丸激素水平直接相关,而睾丸激素水平通常会导致其他物种中的类似纹饰(睾丸激素水平确实与 鸟的颜色’s bill)。在某些动物中,装饰是力量的体现—例如,驼鹿必须非常结实,才能容纳大量鹿角。但是麻雀不’需要强壮来炫耀自己的大乳房斑块。 我们所知道的是 badge size does 相关 与战斗能力密切相关,并且与年龄也有很好的关联。

显然,还有许多未解之谜。麻雀是地球上研究最多的鸟类之一,但它们的动力仍在不断发展。例如,尽管胸徽会影响繁殖成功,但雄性的体型也会如此’信不信由你的白色翅膀补丁 对虱子的抵抗力更强。在撒尿的同时,雌麻雀是羊群中真正的强者, 积极地统治 在某些季节,并挑选最零散的雄性。

即使我们不’麻雀肯定不能完全理解它是如何工作的。下次您看到它们时,不要走过这些小鸟,而是花点时间扫描它们的行列。甚至扔‘em a salute. 

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